Käsipallon EM-kisaennakko

Maali käsipalloLähde: JeppeSmedNielsen, pixabay.com

Miesten käsipallon Euroopan Mestaruuskisat käynnistyvät 6. tammikuuta ja jatkuvat aina 27. päivään.  Kisoissa on kuusi alkulohkoa, joista kussakin lohkossa neljä joukkuetta. Alkulohkojen ottelut pelataan Itävallassa, Norjassa ja Ruotsissa. Alkulohkoista jatkoon pääsee 12 joukkuetta, jotka jaetaan kahteen lohkoon. Tämän ottelukierroksen pelit pelataan Itävallassa ja Ruotsissa. Loppuottelut pelataan 25.–26.1.  välisen viikonlopun aikana Ruotsissa Tukholmassa. Luvassa on sähäkkää taistoa Euroopan mestaruudesta 24 käsipallon maanjoukkueen välillä. EM-kisojen alkuun on vielä muutama kuukausi, mutta sähäkän kisarupeaman alkua odotellessa voi vaikka pelata muutaman kierroksen jännittäviä online-kolikkopelejä ja lukea tekemämme kisaennakko. Pystyykö edellisen turnauksen voittaja Espanja pitämään paikkansa vai pistääkö Ruotsi tänäkin hallitsevan Euroopan mestarin tiukoille ja vie sen nimiinsä viidennen kerran? Vaikka Suomen miesten käsipallon maajoukkue ei karsintasarjasta jatkoon päässytkään, kisat ovat takuuvarmasti jännittävää seurattavaa.  Koska kisat järjestetään kahden vuoden välein, ehtii yllätyksiäkin tapahtumaan. Ennakkosuosikit voivatkin yllättäen päätyä altavastaajiksi, kun jossakin onkin tapahtunut mahtava harppaus lajin kehityksessä. Pelkästään jo tästä syystä käsipallon EM-kisojen seuraaminen kuuluu todellisen penkkiurheilijan seurattavien listalle.

Suomi putosi jatkosta jo karsinnassa

Käsipallo on hyvin suosittu laji monessa Euroopan maassa. Ranskassa, Saksassa, Espanjassa ja jopa naapurimaassamme Ruotsissa pelataan ja seurataan käsipalloa aktiivisesti. Meillä Suomessa käsipallon on hieman valtalajien jääkiekon, nosteessa olevien koripallon ja jalkapallon, sekä ikisuosikin lentopallon varjossa. Kuitenkin Suomessa pelataan aktiivisesti käsipalloa erityisesti ruotsinkielisellä rannikolla ja Etelä-Suomessa. Lajin harrastajia ja korkeammalla tasolla pelaavia käsipalloilijoita on Suomessa suhteessa vähän muihin maihin. Harrastajien vähyydestä johtuu muun muassa se, että kovemmille kilpatasoille ei riitä tarpeeksi suurta pelaajapoolia, jolla voitaisiin taata Suomen kohtuullinen menestys lajin kansainvälisissä otteluissa. Suomen menestys kansainvälisissä käsipallo-otteluissa on todellakin jäänyt ohueksi.  Suomen miesten käsipallon maajoukkue ei ole vielä koskaan päässyt EM-kisoihin saakka – Olympialaisista puhumattakaan. MM-kisoissa miesten maajoukkue on pelannut kerran. Tämä tapahtui vuoden 1958 MM-kisoissa.

Miehet käsipalloLähde: ooscario, pixabay.com

Tänäkään vuonna Suomen miesten käsipallon maajoukkue pelasi EM-kisojen karsinnoissa, mutta menestys ei riittänyt EM-kisoihin osallistumiseen. Karsintalohkoarvonnassa Suomi päätyi omaan tasoonsa nähden ehkä hieman liian kovatasoiseen karsintalohkoon ja maajoukkueemme hävisi kaikki ottelunsa.

Alkulohkot ja maat

Tammikuussa käynnistyvässä käsipallon EM-kisassa on mukana 24 maajoukkuetta jaettuna kuuteen alkulohkoon. Ensimmäistä kertaa käsipallon EM-historiassa alkulohkoon päässeiden joukkueiden lukumäärä on näin suuri ja myös ensimmäistä kertaa alkulohkon ottelut pelataan kolmessa eri maassa. Karsinnoista jatkoon päässeet 24 joukkuetta pelaavat seuraavissa lohkoissa: lohko A:ssa pelaavat Kroatia, Valko-Venäjä, Montenegro ja Serbia. Lohko B:ssä puolestaan Tšekki, Pohjois-Makedonia, Itävalta ja Ukraina. Lohko C:ssä ottavat mittaa toisistaan hallitseva Euroopan mestari Espanja, Saksa, Latvia ja Alankomaat. Alkulohko D:n joukkueet ovat Ranska, Norja, Portugali ja Bosnia-Hertsegovina. Lohkossa E ovat Tanska, Unkari, Islanti ja Venäjä. Lohkossa F aloittavat EM-urakkansa Ruotsi, Slovenia, Sveitsi ja Puola.

Otteluita alkulohkossa on yhteensä 65 ja näiden otteluiden perusteella kaksi kunkin lohkon parasta joukkuetta pääsee jatko-otteluihin. Finaaliviikonlopun loppu-otteluissa pelaa kuusi jatko-otteluista selvinnyttä joukkuetta.

Ennakkosuosikit

Ennakkosuosikkina EM-kisoihin lähtee tietysti edellisen turnauksen voittaja Espanja, joka kaksi vuotta sitten Kroatiassa pelatuissa miesten EM-kisoissa voitti jätti taakseen hopealle tulleen Ruotsin ja prossia saaneen Ranskan. Tässä on myös vuoden 2020 kisojen kova kolmikko, jota kannattaa seurata. Ruotsilla on varmasti kova nälkä saada pitkästä aikaa voitto näissä kisoissa. Ruotsi on voittanut kultaa neljästi miesten käsipallon EM-historiassa ja monen vuoden tauon jälkeen se oli jälleen mitalisijoilla viime vuonna.

Tilastollisesti kuitenkin Saksa vaikuttaisi olevan kovimmassa iskussa. Saksan joukkue voitti kaikki karsintasarjan ottelunsa ja onhan Saksallakin perinteisesti kovaa osaamista käsipallossa. Saksa on voittanut miesten käsipallon EM-kisat kahdesti, ollut kerran hopealla ja saanut kerran pronssia. Yhtään helppoa vastusta Saksakaan ei kuitenkaan tule saamaan, sillä viime vuoden pronssimitalisti Ranska on yhtä lailla voitonnälkäinen kuin Ruotsikin. Ranska on voittanut aiemmin miesten käsipallon EM-kisat kolmesti. Edelleen tilastojen valossa Kroatia ja Unkari saattavat olla tämän vuoden kärkinimiä. Näiden maiden joukkueet nimittäin ovat voittaneet kaikki karsintasarjan ottelunsa yhtä tasapeliä lukuun ottamatta. Yhtä lailla Ranska, Tanska ja Slovenia voittivat karsintasarjan ottelunsa yhtä lukuun ottamatta. Näillä joukkueilla on kuitenkin kaikilla yksi tappio takanaan.  Näistä kolmesta erityisesti Tanskan otteita kannattaa seurata, sillä Tanskallakin on kaksi Euroopan mestaruutta plakkarissaan ja kolme pronssisijoitusta. Tanskaakin voidaan siis pitää konkarimaana miesten käsipallossa. Slovenia sen sijaan ei ole aiemmin sijoittunut mitaleille, mutta kuten jo aiemmin totesimme, tässä lajissa yllätyksiä voi sattua.

Kärkimaiden listaukseen nousevat vanhat tutut, mutta muutama aiemmin palkintosijoilla vähemmän nähty maa on mukana ennakkomme kärkijoukkueissa. Unkari  ja Slovenia ovat pelanneet karsintasarjan erinomaisesti, joten ne tulevat varmasti tarjoamaan kovan vastuksen niin sanotuille vanhoille konkareille. Tilastot sikseen – mikäli haluat seurata nopeatempoista ja kovaotteista palloilulajia, jossa isot miehet ottavan kovaa vastakkain, seuraa miesten käsipallon EM-kisoja. Viihdettä tässä lajissa riittää takuulla – ja mukavaa vaihtelua siihen tavanomaiseen jääkiekko- ja jalkapallotarjontaan.

Seuraa myös

Käsipallon fanitLähde: Eva Blue, unsplash.com

Miesten käsipallon MM-kisat ovat myös tulossa. Käsipallossa järjestetään MM-kisat samalla tavoin kahden vuoden välein. Maajoukkuetasolla samat kärkimaat jyräävät voittoja vuodesta toiseen. Tämän vuoden MM-kisat voitti Tanska, hopeasijalla oli Norja ja pronssia sai Ranska. Seuraavat MM-kisat pidetään 2021 Egyptissä ja Suomen miesten käsipallon maajoukkue on jo aloittanut karsintaotteluiden pelaamisen. MM-karsintapelejä on pelattu kaksi, joista toisen Suomi on voittanut. Seuraava MM-karsinta pelataan 2.1.2020 Kreikassa, mutta tätä mainiota lajia pääset seuraamaan myös ihan kotimaassa. 5.1.2020 nimittäin pelataan MM-karsinta Riihimäellä Cocks Areenalla. Tuolloin Suomen miesten käsipallon maajoukkue kohtaa Kreikan maajoukkueen ja luvassa on kunnon kahinaa kentällä. Mikäli olet maisemissa tuolloin, älä missaa tätä matsia.

Uusi nettikolikkopeli – Ivory Citadel™ Sähköautolla tulevaisuuteen