El gigante tecnológico Uber sale a competir a la bolsa de valores

App de UberFuente: Pixabay

Es tan sencillo viajar de un lugar a otro con Uber. Y en el medio del viaje podés revisar tus emails, llamar a tus amigos, hacer planes para el fin de semana o jugar un juego de casino online.

Este funcionamiento le valió a Uber millones de seguidores en todo el mundo, que bajaron la app y la recomendaron a amigos y conocidos. A tal punto la compañía ganó influencia que se coló en el lenguaje cotidiano. Hoy, «pedir un Uber» comienza a reemplazar al «pedir un taxi», sobre todo en Estados Unidos, como puede verse en conversaciones de personajes en películas y series. Tal vez por estas razones, la empresa decidió cotizar en bolsa, con el inmenso riesgo que eso conlleva.

¿Cómo nació Uber?

Imaginate a un ciudadano de San Francisco indignado con el desastroso servicio de taxis. Uno que en vez de solamente quejarse ideó la aplicación UberCab (algo así como SuperTaxi) junto a un socio.

Empezaron una prueba piloto con apenas 3 taxis para después lanzar el servicio en San Francisco el 31 de mayo de 2010. Como sabemos, fue un éxito inmediato que, al mismo tiempo, trajo muchos problemas. ¿Por qué? Las compañías de taxi se veían amenazadas, así que comenzaron las batallas legales. Al menos en Estados Unidos, Garret Camp y Travis Kalanick salvaron el problema cambiando el nombre a simplemente Uber, como conocemos hoy a esta empresa.

Uber en Argentina

Fuente: TechTheLead

El 12 de abril de 2016, Uber empezó a operar en la República Argentina. Así, se sumó a ciudades de todo el mundo, como Nueva York, Río de Janeiro, Ámsterdam, Londres, Madrid, Milán, París, Tel Aviv, Kioto, Sídney y un largo etcétera. Si bien la salida del cepo cambiario impulsó la llegada de la app, enseguida el gremio de taxistas, respaldado por el Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires, puso el grito en el cielo.

La situación llegó al punto de ataques contra vehículos que usen Uber: vidrios rotos, intimidaciones y violencia física. Eso, además de fallos judiciales que dificultaron la expansión del servicio a otras provincias.

A pesar de la batalla legal, y la ira de los taxistas, en 2018 Uber llegó a transportar más de un millón de pasajeros por mes en Argentina.

Al servicio clásico se agregó Uber Eats en Córdoba, Mendoza y, ahora, también el área metropolitana de la provincia de Buenos Aires. Se trata de un delivery gastronómico, algo muy parecido a lo que ya ofrecen PedidosYa y Glovo, entre otros.

Turbulencias en la salida a la bolsa

Según proyecciones del año pasado, con la salida a la bolsa, Uber pasaría a valer 120 000 millones de dólares, casi el doble que en la recaudación de fondos de agosto de 2018. Eso hubiera convertido a la empresa en un titán más poderoso que General Motors, Ford y Fiat Chrysler juntos.

Sin embargo, cuando se trata de la bolsa, las proyecciones a veces no se cumplen. La oferta pública de acciones comenzó a operar en 42 dólares, debajo de los 45 estimados para el lanzamiento en la bolsa. El valor total quedó en 82 000 millones de dólares, muy por debajo de los 120 000 pronosticados.

Eso se sumó a una huelga de conductores y constantes pérdidas de la empresa. Pero lo peor llegaría unos días después, el lunes 13 de mayo, cuando las acciones siguieron cayendo otro 8 % debido al escepticismo alrededor de la posibilidad de que Uber gane dinero en el corto plazo.

¿Qué significa la cotización en bolsa para el usuario de todos los días?

Bolsa de comercioFuente: Pixabay

Todos estos números pueden resultar algo abstractos para los ciudadanos comunes. ¿Que Uber pierda valor en la bolsa significa que su servicio será más caro? Bueno, si uno de los factores críticos para las finanzas en rojo de la empresa fueron sus subsidios a los precios, para que sean competitivos, terminar con esos subsidios implicaría tarifas más altas.

Como para muestra basta un botón: en Nueva York, Uber comenzó a aumentar sus precios, también presionado por los conductores, que alegan ganar lo mínimo para que los ejecutivos se enriquezcan.

Entonces, ¿conviene comprar acciones de Uber? Por lo pronto, los expertos no ven que la cotización en la bolsa vaya a crecer. E incluso las ciudades podrían endurecer sus regulaciones sobre el salario de los conductores. Todo dependerá del arreglo que la empresa pueda hacer con las ciudades más importantes donde opera: Los Ángeles, Nueva York, San Francisco, Londres y São Paulo.

Con la oferta pública de acciones, Uber entra en terreno desconocido, ya que cualquier revés podría provocar el terror de los accionistas. Y se sabe que las tácticas agresivas de la empresa —expandirse a una ciudad antes de que haya regulaciones, robar pasajeros al transporte público y pagar poco a los conductores— se ganaron muchos enemigos.

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