Η Uber κάνει δημόσια εγγραφή των μετοχών της

Με την Uber πας παντού!προέλευση: Unsplash

Η Uber είναι μία από τις πλέον γνωστές εταιρείες ανά τον κόσμο και αυτό είναι λογικό, καθώς έφερε την επανάσταση στον τρόπο με τον οποίο αντιλαμβανόμαστε τις αστικές μετακινήσεις: είναι πολύ εύκολο να μετακινηθεί κανείς με την Uber και στη διαδρομή μπορεί να ελέγξει τα email του, να κάνει πλάνα για το σαββατοκύριακο ή να παίξει ένα online παιχνίδι καζίνο. Η Uber θεωρείται από πολλούς ως η πιο αμφιλεγόμενη startup στην ιστορία. Παρά το γεγονός ότι παρουσιάζει μεγάλες δυνατότητες ανάπτυξης και δεν είναι λίγοι οι καταναλωτές που λατρεύουν την εταιρεία, η Uber αντιμετωπίζει επίσης μερικές ή ολικές απαγορεύσεις σε πολλές περιοχές, λόγω πολλών νομικών προκλήσεων και ζητημάτων ασφάλειας. Από τη μία πλευρά, η εμφάνισή της προκάλεσε την έντονη αντίδραση των οδηγών ταξί, ιδιαίτερα σε ορισμένες χώρες της Ευρώπης, όπως η Ισπανία, η Ιταλία και η Ελλάδα. Από την άλλη πλευρά, έχουν υπάρχει αρκετές καταγγελίες τόσο για τις συνθήκες εργασίας των οδηγών που απασχολεί η Uber, όσο και για ζητήματα προστασίας προσωπικών δεδομένων.

Πώς ξεκίνησε

Τον χειμώνα του 2008, ο Garrett Camp, ο οποίος είχε πουλήσει το StumbleUpon στο eBay,  συνάντησε τον Travis Kalanick, ο οποίος με τη σειρά του είχε επίσης πουλήσει τα Red Swoosh και Akamai, σε μία ημερίδα για την τεχνολογία στο Παρίσι. O Camp σκέφτηκε ότι θα μπορούσε να γίνει κάτι για να βελτιωθεί η φρικτή κατάσταση με τα ταξί στην πόλη του Σαν Φρανσίσκο. Τον Μάρτιο του 2009, ο Camp ξεκίνησε να ασχολείται με το πρωτότυπο μιας εφαρμογής, την οποία ονόμασε UberCab. Το όνομα έχει εύκολη εξήγηση: στη γερμανική γλώσσα, ο υπεράνθρωπος του Nietzsche είναι übermensch, και στα αγγλικά η χρήση του uber– χρησιμοποιείται ως πρόθεμα για να δηλώσει ότι κάτι είναι καλύτερο. Έτσι το UberCab θα ήταν το καλύτερο ταξί της ιστορίας. Τον Ιανουάριο του 2010 έκαναν ήδη τις πρώτες δοκιμές με μόλις τρία (!) αυτοκίνητα στη Νέα Υόρκη, αλλά μέχρι τότε ο Kalanick είχε αποφασίσει ότι χρειάζονταν κάποιον με εμπειρία για να τους βοηθήσει και κατέληξε να υπογράφει τον Ryan Graves… μέσω του Twitter! Και έκτοτε, η εταιρεία δεν σταμάτησε να αναπτύσσεται με ταχύτατους ρυθμούς.

Η Uber σήμερα

Σύμφωνα με τα επίσημα στοιχεία της εταιρείας, 91 εκατομμύρια χρήστες παγκοσμίως χρησιμοποιούν την εφαρμογή της υπηρεσίας σε μηνιαία βάση.  Οι οδηγοί της ανέρχονται σε 3,9 εκατομμύρια, ενώ κάθε μέρα γίνονται μέσω της Uber 14 εκατομμύρια διαδρομές! Σήμερα, η Uber -με διάφορους περιορισμούς ανά περιοχή- λειτουργεί σε 63 χώρες, καλύπτοντας περισσότερες από 700 πόλεις παγκοσμίως. Πέρα από τις αστικές μετακινήσεις, η Uber προσφέρει πλέον και άλλες υπηρεσίες όπως το Uber Eats (delivery φαγητού), Uber for Business (εταιρικές επιλογές), Uber Freight (συνδέει εταιρείες φορτηγών με φορτία προς μεταφορά) και Uber Health (μεταφορές ιατρικού προσωπικού και ασθενών από και προς νοσοκομεία)

Η υπηρεσία Uber Eats κερδίζει συνεχώς έδαφος προέλευση: Unsplash

Η παρουσία της εταιρείας σε Ελλάδα και Κύπρο

Παρόλο που για την Uber η Ελλάδα και η Κύπρος είχαν μεγάλο ενδιαφέρον, λόγω του γεγονότος ότι πρόκειται για ιδιαζόντως τουριστικές χώρες, η εταιρεία αντιμετώπισε πλήθος προβλημάτων. Η Uber άρχισε να δραστηριοποιείται στην Ελλάδα, το 2015. Ήταν ιδιαίτερα δημοφιλής τόσο στους Έλληνες όσο και στους τουρίστες. Σύμφωνα με της επίσημες δηλώσεις που έγιναν από τον εκπρόσωπο της Uber, μέχρι το 2018, περισσότεροι από 450.000 καταναλωτές, είχαν επιλέξει την εταιρεία για τις μετακινήσεις τους. Αρχικά, η Uber προσέφερε δύο υπηρεσίες στην Αθήνα: την UberX, στην οποία απασχολούνταν ιδιώτες οδηγοί και την UberTaxi, με επαγγελματίες οδηγούς ταξί. Οι πολυάριθμες αντιδράσεις από τους οδηγούς ταξί στην Ελλάδα, ανάγκασαν την κυβέρνηση να νομοθετήσει σχετικά. Ο νέος νόμος, ο οποίος θέτει ποικίλους περιορισμούς στην υπηρεσίες αυτού του είδους, ανάγκασε την Uber να διακόψει τη λειτουργία της UberX, ήτοι τη λειτουργία που την έκανε γνωστή παγκοσμίως και να περιοριστεί στην υπηρεσία UberTaxi. Παρόλο που η εφαρμογή λειτουργεί ακόμη στην Ελλάδα και προσφέρει υπηρεσίες μετακίνησης από επαγγελματίες οδηγούς, η πλειονότητα των Ελλήνων φαίνεται να προτιμά την εφαρμογή Beat. Ομοίως, στην Κύπρο, όπου δεν λειτουργεί η Uber, υπάρχει η εφαρμογή nTaxi, η οποία πέρα από το προφανές ευφυές λογοπαίγνιο, χρησιμοποιεί την ατάκα «Δεν είμαστε η Uber, αλλά είμαστε οι φθηνότεροι», για να διαφημίσει τις υπηρεσίες της.

Η Uber στο χρηματιστήριο

Η ανακοίνωση για την εισαγωγή της Uber στο χρηματιστήριο της Νέας Υόρκης, έκανε την εταιρεία να μονοπωλεί για άλλη μία φορά τις συζητήσεις παγκοσμίως. Ωστόσο, η μετοχή της Uber κατέρρευσε, με πτώση της τάξης του 7,6% κατά την πρώτη ημέρα της εισαγωγής της, πέφτοντας κάτω από την τιμή της αρχικής δημόσιας εγγραφής. Πρόκειται, προφανώς για έκπληξη, καθώς η Uber μπήκε στη λίστα με τις ελάχιστες τεχνολογικές εταιρείες που ξεκίνησαν με πτώση στο χρηματιστήριο.

Η Uber στο δρόμο προς το χρηματιστήριο προέλευση: Unsplash

Πού οφείλεται όμως η επιφυλακτικότητα των επενδυτών; Όπως εξηγούν οι διαχειριστές της εταιρείας, με απόλυτη ειλικρίνεια, η πλατφόρμα  έχει σήμερα 91 εκατομμύρια χρήστες αλλά δεν είναι κερδοφόρα. Το 2018 η εταιρεία είχε έσοδα 11.300 εκατομμύρια δολάρια, 42% περισσότερα από ότι το 2017, αλλά το έτος έκλεισε με ζημίες της τάξης των 1.850 εκατομμυρίων.

Αξίζει να επενδύσει κανείς σε μετοχές της Uber λαμβάνοντας υπόψη ότι μπορεί το νομικό καθεστώς να αλλάξει και σε άλλες χώρες; Θα ακριβύνουν οι υπηρεσίες της Uber; Οι απαντήσεις δεν μπορούν να είναι ούτε προφανείς ούτε απόλυτες. Αναμένουμε να δούμε τι επιφυλάσσει το μέλλον για τον κολοσσό των υπηρεσιών συνεπιβατισμού.

Ο Κορυφαίος Κουλοχέρης Περιπέτειας και Φαντασίας Φράσεις του Game of thrones που χρησιμοποιούνται στην καθημερινότητά μας