Por que as caixas de recompensa estão causando polêmica

Caixas de recompensa comparadas a jogos de azar

A indústria de jogos de videogame tem lidado com uma polêmica particularmente viciosa e inquietante que envolve a natureza exploradora das caixas de recompensa (“loot boxes”, do inglês). Elas tornam-se muito semelhantes aos jogos com dinheiro de verdade, e quão éticos são esses tipos de microtransações no jogo? O debate sobre as caixas de recompensa tem sido a questão mais singularmente polêmica a dominar a indústria de jogos nos últimos anos; uma prática de exploração que muitos acreditam tirar proveito dos jogadores.

O que são as caixas de recompensa?

As caixas de recompensa são incrivelmente populares, e você as encontrará oferecidas aos jogadores para serem compradas em vários jogos de videogame. Essencialmente, elas são caixas virtuais que contêm conteúdos aleatórios que os jogadores podem comprar usando dinheiro ou créditos de conquista no jogo. As caixas de recompensa contêm de tudo, desde equipamentos, roupas de personagens, itens exclusivos e power-ups, habilidades especiais, até a chance de desbloquear novos níveis. Itens raros e procurados aparecem menos frequentemente nas caixas de recompensa. No entanto, para a maioria dos jogadores, a despesa parece valer a pena para conseguir obter esses itens cobiçados. Elas também podem aumentar drasticamente a capacidade de um jogador dominar e ganhar o jogo.

Viciantes pelo design

Como os jogadores nunca sabem o que suas caixas de recompensa recém-compradas contêm, a corrida para comprá-las e a sorte em seus conteúdos foram comparadas à resposta psicológica que se obtém ao jogar jogos de cassino. Isso se torna incrivelmente inquietante ao considerar quantas crianças jogam esses jogos baseados em caixas de recompensa e quanto dinheiro elas gastam neles.

Agora, muitos especialistas da indústria estão dizendo que os jogos que usam esses mecanismos parecidos com os de jogos de azar tornam os jogadores menores de idade mais suscetíveis ao vício. Caixas de recompensa e microtransações semelhantes são criadas para tirar proveito e explorar a psicologia humana, tornando-as predadoras por natureza e potencialmente prejudiciais para as crianças. Essas práticas comerciais ridiculamente exploradoras, que são empregadas por muitos na indústria de jogos de videogame, estão sendo questionadas, com reguladores e legisladores em todo o mundo começando a se manifestarem contra a prática.

Microtransações no jogo

Microtransações como as caixas de recompensa tornaram-se mais proeminentes nos jogos nos últimos anos. Elas são usadas ​​como meio de complementar e gerar um fluxo de renda adicional para desenvolvedores e estúdios de jogos. É uma tática de venda inteligente que você vê em muitos jogos promovida como “grátis para jogar”; no entanto, o truque é que os jogadores precisam constantemente comprar conteúdo para download e itens de pequeno valor que são necessários para uma jogabilidade tranquila e atrativa.

Certos jogos foram abertamente acusados por monetizarem todos os aspectos do jogo com caixas de recompensa e microtransações, tanto que os jogadores se sentiam descaradamente explorados. Isso cria uma dinâmica desequilibrada dentro do jogo, especialmente quando se pode levar horas, se não dias, de jogabilidade dedicada para aumentar as habilidades de um personagem. Isso torna a compra das caixas de recompensa uma maneira potencialmente fácil (se não dispendiosa) de obter essas habilidades e itens cobiçados.

Uma coisa é certa, essas microtransações são um ótimo negócio e há bilhões de dólares envolvidos aqui. Grande nome da indústria, a Ubisoft informou que a empresa ganhou mais dinheiro com as microtransações do que com as vendas digitais dos próprios jogos.

Caixas de recompensa e o panorama jurídico

Mais e mais jurisdições em todo o mundo iniciaram o processo de proteger seus cidadãos das práticas predatórias e exploradoras utilizadas pelo setor de videogames. O Havaí recentemente introduziu uma legislação que exige que todos os jogos baseados em caixas de recompensa fossem claramente rotulados e restringissem as vendas para qualquer pessoa com menos de 21 anos. Propostas semelhantes foram consideradas em outros estados e países, como a Austrália, que iniciou um discurso legal sobre as caixas de recompensa se compararem à definição legal de jogos de azar. Na Alemanha, as caixas de recompensa podem ser totalmente proibidas, com vários grupos pressionando pela sua eliminação.

A polêmica que envolve as caixas de recompensa trouxe a indústria de jogos de videogame para uma conjuntura interessante. O ponto crucial foi atingido, e o resultado de desenvolvimentos recentes e futuros legisladores certamente moldará o futuro da indústria de maneira profunda. A lei sempre esteve um passo atrás da tecnologia, criando um ambiente onde os desenvolvedores de jogos e as empresas de tecnologia podem, de maneira ampla, fazer o que quiserem com muito pouco recurso. Isso está previsto para mudar e será interessante ver como elas se adaptam à regulamentação ou o impacto real que isso terá nos jogos no futuro.

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